0

Het Canal du Midi

Als onderdeel van het werelderfgoed van de UNESCO zijn het Canal du Midi en de sluizen
van Fonserannes een parel van een bezienswaardigheid die u zeker niet
mag missen tijdens uw verblijf in Zuid-Frankrijk.

Het Canal du Midi staat tegenwoordig synoniem voor ontspanning en het goede leven, en vormt een prima uitgangspunt om op het kalme ritme van het water de Languedoc met al zijn prachtige kleuren en smaken te verkennen. Van Marseillan, Cap d'Agde tot Capestang ontdekt u te voet, op de fiets of per boot de opmerkelijke architectuur in de streek rond Béziers.

Balade vélo, bord canal du midi - Hérault, le Languedoc © Henri COMTE

Het Canal du Midi:

Ecluses de Fonséranes, Canal du Midi - Hérault, le Languedoc © Photothèque Hérault Tourisme - S.Lucchese

- werd in 14 jaar aangelegd;
- is 241 km lang, van Toulouse tot l'Etang de Thau;
- telt 63 sluizen en 350 kunstwerken;
- ontvangt 10.000 boten per jaar in de
sluizen van Fonserannes;
- heeft 90.000.000 m3 water per jaar nodig om het kanaal van water te voorzien.
Het Canal du Midi is de langste bevaarbare waterweg van Frankrijk.

 

 

In de Encyclopedie van Diderot en D'Alembert wordt het Canal vergeleken met Romeinse bouwwerken. Het Canal du Midi is dan ook een van de grootste bouwwerken uit de 17e eeuw. De vele kunstwerken en de zorgvuldige manier waarop het kanaal in het landschap is ingepast, maken het tot een unieke prestatie. Daarnaast had het kanaal een aanzienlijke invloed op de handel
en de ontwikkeling van het zuiden van Frankrijk.

De magie van een plek

Canal du Midi © Photothèque Hérault Tourisme - Julie-Noclercq

In het zuiden van Frankrijk krijgt men in de 17e eeuw het idee om de Middellandse Zee te verbinden met de Atlantische Oceaan. Technische innovatie wordt gecombineerd een fraaie architectuur en met zorg voor het omringende landschap, iets wat elders zelden wordt gezien.

Dit alles werd mogelijk gemaakt dankzij de inzet van de geniale Pierre Paul Riquet uit Béziers, die de oplossing bedacht voor het grootste probleem: een constante en voldoende watertoevoer. Hij bepaalde het exacte punt waar zich de waterscheiding bevindt tussen de Atlantische Oceaan en Middellandse Zee en bedacht hij hoe het water uit omliggende stromen kan worden omgeleid en opgevangen; dit water wordt opgeslagen in een stuwmeer, dat speciaal voor dit doel werd aangelegd: het meer van Saint-Féréol. Tot slot wordt dit water getransporteerd tot de Seuil de Naurouze, waar het wordt verdeeld naar het westen en oosten. Op deze manier worden de twee delen van het Canal du Midi voorzien van water, het ene naar Toulouse, en het andere naar de Hérault en Marseillan.

Bijzondere kunstwerken

Ecluses de Fonséranes, Canal du Midi - Hérault, le Languedoc © Photothèque Hérault Tourisme - Julie Noclercq

Langs de loop van het Canal in de Hérault volgen vele indrukwekkende kunstwerken elkaar op. Van west naar oost vindt u achtereenvolgens:

- Le Tunnel du Malpas: de eerste tunnel ter wereld die gegraven werd voor een kanaal, vlak naast het Oppidum d'Ensérune.
- Les 9 écluses de Fonserannes: deze sluizen vormen een ware watertrap, waarmee 21,50 m hoogteverschil wordt overwonnen
over iets meer dan 300 m.
- Le Pont-Canal de Béziers: via een
aquaduct steekt het kanaal de grillige
kustrivier de Orb over.
- Les Ouvrages du Libron: een originele 'wegomlegging', waar een riviertje
het kanaal kruist.
- L’Ecluse ronde d’Agde: deze ronde, uit vulkanische steen gebouwde sluis is de enige in zijn soort. Hier kruisen drie waterwegen elkaar (het Canal du Midi, de rivier
de Hérault en het Canalet).
- La Pointe des Onglous markeert het symbolisch eindpunt van de reis; hier komt het water van het kanaal terecht in
de Etang de Thau.

Een recreatieve route

In 1980 stopte de commerciële binnenvaart op het Canal du Midi. Sinds 1996 staat het kanaal op de Werelderfgoedlijst van de Unesco en inmiddels is het kanaal volledig gericht op recreatie. Het kanaal nodigt uit tot boottochtjes, of tochten te voet, te paard en op de fiets over de jaagpaden.


Het Canal du Midi biedt u een van de mooiste manieren om Béziers en zijn omgeving te bezoeken, een streek met een typisch zuidelijk karakter, gevormd door een lange geschiedenis van wijn, corrida's en rugby!

Ok

Onze website gebruikt cookies om u optimaal comfort te bieden tijden het browsen op onze site en om de kwaliteit van de inhoud verder te kunnen verbeteren.
Als u meer wilt weten over cookies kunt u terecht op onze pagina over cookiebeleid.